曾拒绝恩佐·法拉利的邀请 让盘式刹车系统走向民用丨人物故事

2020-02-11

作者丨子楚逸飞

责编丨听雪煮火锅


哪怕对汽车不感兴趣的人,或许对卡尔·本茨、亨利·福特、费迪南德·保时捷等等都有所耳闻,但其实在汽车百年多发展历史中,很多传奇车型、经典设计和技术的背后,还有一些鲜为人知的故事和人物。

此前,写过一篇保时捷911车型及其设计者的故事,而今天准备向大家介绍另一位传奇人物——诺曼·杜伊斯。


2019年6月8日,诺曼·杜伊斯去世,享年98岁。很多人或许对这个名字不熟悉,然而对于捷豹汽车而言,这是一位非常传奇的人物。作为捷豹汽车的前首席开发测试工程师和首席试车手,他与传奇车手斯特林·莫斯率先驾驶首次运用了盘式刹车系统的C-type赛车参赛,并且让捷豹取得了多项汽车赛事冠军,这也为盘式刹车系统的大规模运用铺平了道路,即便是如今盘式刹车系统依然运用在绝大多数车型上。

诺曼·杜伊斯的父亲在他14岁的时候就去世了。他和他的祖父母住在一起,年轻的他需要找一份工作,以维持家计。他们所住的房子就在考文垂的霍博公司(英国一家老汽车制造公司)对面,因此他在那里工作了8个月。


然而霍博一直没有给他正式学徒的机会,后来诺曼·杜伊斯在阿姆斯特朗·西德利(一家飞机发动机制造公司)找到了一份工作,在那里待了三年。第二次世界大战爆发后,诺曼·杜伊斯应征加入了英国皇家空军(RAF),在英国布莱尼姆镇(多瑙河北岸的小镇)执行飞行计划,直至退役。

1951年10月份,他接到了捷豹首席工程师比尔·海恩斯的电话,希望他能够加入捷豹,担任首席试驾员。诺曼·杜伊斯很感兴趣,不过他提了个要求,就是希望每月薪酬能够比比尔·海恩斯提出的高两英镑。而比尔·海恩斯也很爽快地答应了,但是要求诺曼·杜伊斯不能把薪酬的事情透露给其他人(2英镑/月在二战结束经济还未复苏时可以算是一大笔钱)。


加入捷豹后,诺曼·杜伊斯便有了第一项任务,那就是加入盘式刹车系统的研发团队。盘式刹车系统是捷豹与邓禄普合作研发的一个项目,也是绝密项目。在诺曼·杜伊斯加入研发团队后不久,盘式刹车系统便研发完成,但依然需要经过赛道验证,而有着丰富驾驶经验的诺曼·杜伊斯便成为了当仁不让的人员。

不过在挑选赛事的时候,出于安全和稳健的考虑,诺曼·杜伊斯并没有选择勒芒24小时耐力赛,而是挑选了Mille Miglia(1927年到1957年间在意大利举行的开放公路耐力赛)作为测试赛事。同时,首款搭载盘式刹车系统的车型便是C-type赛车,而为了得到最好的测试效果,诺曼·杜伊斯还邀请了他的至交好友斯特林·莫斯。


邀请斯特林·莫斯时还发生了一件趣事,斯特林·莫斯表示:“我可以接受邀请,但前提条件是车上必须要有你。”因此,驾驶C-type参赛的两名车手便是诺曼·杜伊斯和斯特林·莫斯。

就在1952年,第一辆装配盘式制动系统的捷豹C-type首次参加一千英里耐力赛就夺得桂冠,创造了盘式制动汽车首次夺冠的记录。更有趣的是,由于这是盘式刹车系统的首次公开亮相,因此,当时组委会的意大利官员对这项新技术感到迷惑不解,并要求车手证明它的确是一个刹车装置,而不是什么非法的附加装置。


哪怕至今为止,诺曼·杜伊斯依然保持着Mille赛道的记录,捷豹官方统计过他在那里待过的时间和行驶里程。数据显示,诺曼·杜伊斯以100英里/小时的速度,在Mille赛道行驶了超过25万英里。同时,诺曼·杜伊斯也为捷豹带来过很多项赛事冠军,他也一直在捷豹工作,直至退休。

关于诺曼·杜伊斯还有一件趣事,那就是在1954年的勒芒比赛中,“法拉利之父”恩佐·法拉利来到了捷豹的维修站找到诺曼·杜伊斯并与其聊了半天。恩佐·法拉利的目的便是希望诺曼·杜伊斯能够加入法拉利,当时诺曼·杜伊斯并没有立马拒绝,因为这是一个很诱人的邀请。


参加完赛事回到家之后,诺曼·杜伊斯便立马征求他妻子的意见:法拉利那边会安排食宿,而且薪酬也很高。他妻子很支持诺曼·杜伊斯的决定:“诺曼,你想去就去吧,但我要和孩子们呆在一起。”不过,顾家而且深爱着妻子的诺曼·杜伊斯,最终还是没有接受恩佐·法拉利的邀请。

“但我有时会想,如果我接受了,会发生什么。我想那会很有趣的。”对于放弃恩佐·法拉利的邀请,诺曼·杜伊斯虽然并不后悔,但不免会回想起这件事。

如果不是接受了捷豹的邀请,或许诺曼·杜伊斯无法被载入汽车发展史;如果,当时诺曼·杜伊斯接受恩佐·法拉利的邀请,可能会有更好的未来发展,但也有可能不是……每个人的一生都会面临很多抉择,但既然选择好了,那就在这条道路上坚定下去。




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